我们真的需要再读书吗?

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前几天,我正在和我的一个年轻堂兄谈谈他渴望成为电影作家的愿望。 他父母的一个朋友(已经成为非血统的叔叔)显然告诉他,为了在编剧行业中取得成功,养成定期写作的习惯很重要-从小就可以多产就像从年轻时开始省钱就可以在将来产生大量储蓄一样。

我完全同意这种观点。 尽管我当然不是一个多才多艺的作家为自己的未来而努力的最好例子,但是我当然已经清楚地意识到每天写作对于提高自己的重要性。

但是,在跟堂兄追随他成为作家的愿望时,我发现有趣的是,他坚持认为按他的写作频繁阅读对于帮助他的写作发展并不重要。 我绝对不同意这一点,我的意思是,毕竟,斯蒂芬·金(Stephen King)在他的《 20条作家规则》中声称,一个人“仅通过阅读和写作即可成为作家”,并且在写作生涯中,他比他一生多产。斯蒂芬·金,对吗? 但是,听到一个十七岁的想法,那就是看电影对于作为编剧来说对发展电影更为重要。这让我停下来想一想-我的堂兄有道理。 如果他渴望写电影,那对他来说看电影确实比从他高中英语班里投向他的经典文学作品中汲取精力更为有趣。 当我在高中二年级时,我清楚地记得在一个在线博客上护理了一些定期发布的文章,这些文章的灵感来自Google的随机写作练习,并在英语课上写了我认为是下一部伟大的美国小说。

但这并没有阻止我阅读分配给我的书。 我听到了猫头鹰叫我的名字,这个故事讲述了一个年轻的牧师在不列颠哥伦比亚省的一个原住民社区的一个教区工作,这是我当年读的最喜欢的书之一。 我从没向你许诺玫瑰园给我的印象是自我吸收,没有吸引力。 但是我仍然通读它。 当我以为自己能成为大学英语专业的学生时,我几乎在埃德蒙·斯宾塞(Edmund Spenser)的《仙女皇后》The Fairie Queene)的每个部分中都受了 ,尽管我在课堂上的努力只是获得了C +。 我一直喜欢阅读,即使材料枯燥乏味且需要上学,我通常还是很乐意给它机会。

因此,听到表弟对读书的厌恶令我感到奇怪-为什么像我这样一个受到启发而写作的人不会对阅读产生同样的吸引力? 除了阅读之外,您还如何使自己熟悉语法的细微差别,对话和场景描述的脆弱性和重要性?

为了回答我堂兄坚持认为他不需要喜欢读书,我首先建议他只是还没有找到正确的书。 但其次,我提议也许对他阅读剧本而不只是看成品有帮助。 他已经遥遥领先于我,之前已经考虑过这一点。 但这是我能想到的最好的主意,因为我很久以前就了解到,试图让人们在不想的时候读书,这是一场无用且令人沮丧的战斗。

与我有抱负的编剧表弟的对话只是我最近有关阅读的许多对话中的一个。 更具体地说,是读书。 但这正是我个人反思的好时机-这些对话对我提出了一个更大的问题:在一个无数篇文章和视觉媒体的时代,究竟读书到底有多重要?

显然,作为一个喜欢读书的人,我认为非常重要 。 但是,令我难以接受的是,我感到悲哀的是,我能看到那些声称没有时间或者他们没有精力花时间阅读比《纽约时报》文章更长的文章的人的观点。 在这个国家,每天都有如此多的事情发生,我们是否应该将阅读时间用于跟上每日新闻呢? 面对新任总统期间发生的一切,以及所有性侵犯丑闻,埃隆·马斯克(Elon Musk)的世界以及不断变化的技术,我们不应该更多地关注新闻通讯和Yahoo! 每日新闻报道充斥我们的​​电子邮件收件箱?

啊。 是的,我们应该注意这些事情。 但是与此同时,我认为重要的是要记住,在历史上,媒体一直是我们应该谨慎对待的事情—我们应该一味地接受新闻。 并不是说每本出版过的书都经过了事实检查,并充满了真理的神圣性。 从技术上来说,书籍是媒体,对吗? 但是它们是完全不同的媒体类型。

我最近对社会学新闻类书籍感兴趣。 Sam Quinones 撰写的《 Dreamland:美国鸦片疫情的真实故事 》和 Matthew Desmond 撰写的《 Evicted:美国城市贫困与利润》 ,这几天才使我走遍了我发现的数百页我记得童年时读书时的大部分慰藉和刺激。 读书与在线阅读或在杂志或报纸上阅读文章的体验完全不同。 正是由于这个原因,我在阅读Ta-Nehisi Coates的《世界与我之间》和他的两篇最著名的大西洋文章时有着不同的经历。

几天前,在读米歇尔·亚历山大(Michelle Alexander)上班时读的《新吉姆乌鸦:色盲时代的大规模监禁》时,一个女孩走到我身边,(有点喝醉了)说:“哦! 我刚买了那本书,我很高兴读到它,您喜欢它吗?”警惕,我回答了我,并解释了我最近正在研究这本社会学书,以此来回答我的问题。 然后她问我是否喜欢塔尼西斯·科茨(Ta-Nehisi Coates),然后继续解释说,她刚从堪萨斯城搬到加利福尼亚,在那里她曾在一家内城区学校担任英语老师,在那里她曾在《世界与世界我连续几年。 这种联系让我感到很兴奋-看看什么能带给我一本书并在其他人看不见的情况下阅读这本书! 书非常有趣,而且我显然不是酒吧里唯一这么想的人。

我想当作家。 尽管我并不总是知道如何回答我想成为什么样的作家的问题。 离开大学并进入“现实世界”非常困难,尤其是因为它第一次使人们不再分配阅读内容感到困惑。

我希望我的有抱负的作家堂兄能找到启发他的阅读方式,即使现在还不是书本。 但是我会坚持认为他只是还没有找到正确的书。