奴隶算法

照片由Zulmaury Saavedra在Unsplash上​​拍摄。

四年前,我进入了自我出版的世界。 我什至没有写过一本书,更不用说试图出版了。 我的写作仅限于在工作板上出售的几篇文章,并在Duotrope上搜索当时免费的清单,以获得有趣的短篇小说提示

过去只有48个月,这已经是“黄金岁月”。

当我自己出版第一部小说时,有大量的建议。 整个年前,电子阅读器开始蓬勃发展,这是在我们快速升级的世界中的永恒。 自我发布的专家有足够的时间来掌握销售渠道,推销和全能算法,这些算法为了解消费者提供了主线。

在这四年中,出版时间已大大缩短,发行的书籍数量也成倍增加。 更多书籍,更快的发行版成为成功的关键。

这种膨胀的部分原因可以归因于简单的供求关系。 随着越来越多的书目出现在数字海啸中,您必须将物品堆积得越来越高,以保持脚的干燥。 自古登堡(Gutenberg)将印刷文字释放给大众消费以来,一直有很多有抱负的作家而不是市场来支持他们。

尽管在这个不受限制的数字出版新世界中,甚至超过了之前缓慢合并的传统出版世界,它的独特之处还是越来越多,只有一种神秘的算法可以控制流程:亚马逊的。

仪式浮出水面,以使这头难以捉摸的野兽满意,许多相当于牺牲山羊和燃烧内脏的数字化形式: 获得五十条评论,亚马逊将把您的祝福照耀在您身上! 将搜索词输入到界面中,Amazon会低声说出最好的关键字! (她确实对您说悄悄话-而且您一个人,因为搜索栏的个性化设置取决于您的登录信息…) 当您获得畅销书排名时,算法就会生效,亚马逊会为您出售图书 ……

但是真正的大师提供了更严格的建议。 给出的最常见的路线图涉及书籍数量。 撰写系列至关重要。 独立书籍? 这些将很快在洪流中丢失。

刚开始时,建议不多。 三部曲风靡一时。 写三本书,如果您能忍受的话,请等它们全部完成后再发布。 早期的建议是将每本书的发行时间错开几个月。 然后几个月变成了几周。

今天? 我的收件箱中有一封来自上师的电子邮件,建议您在5天之内错开该版本。

发行时间表不仅紧缩,而且书籍数量惊人。 三变成五。 五到七。 现在,大公司,流派巡回赛上的真正成功案例建议,在真正的奖励开始之前,您需要发表接近二十篇的文章。

有了这样一条有条理的成功之路,“走出去”成为了进入荒野的尝试。 出版界的竞争日趋减少。 作者的最终成功取决于他们对强大的“ Zon”的评价。 这就要求精确的生产和发布要遵守截止日期。

同时,忙碌的作者束手无策,不再停下来询问这种强大的力量是否不仅是在响应消费者的需求,而且还在形成……


没有人有时间去吸收每天轰炸我们的所有赞,推文,标题,电子邮件,文本和各种各样的点点滴滴。 让算法筛选碎屑并只提供那些值得我们考虑的项目,应该会使我们的生活更轻松,更高效。 面对数不胜数的电子书架上的标题的选择不知所措的读者也不例外。

但是,“更轻松”实际上是“更好”吗?

那么,您喜欢科幻小说吗? 太好了,这是我们公司最新的烙印。 至于其余的书,我们将很高兴推荐那些​​畅销书,因为我们不愿看到您读一本糟糕的书—如果它卖得好,那不是坏书吧? 你想读政治吗? 为什么这是一位前华盛顿内部人士的最新消息,而我们刚刚删除了所有负面评论。 他们不合法,你不知道吗? 我们知道 我们会定期删除可疑的评论,以保护您,我们的朋友。 哦,我们看到您最近从我们的网站上购买了一个性玩具。 为了您的愉悦,我们如何添加这本带有插图的性姿势手册?

别担心,它就在我们之间。 全都是你的。

但这真的是只为您找到最佳书籍的利他力量吗? 有了这个假设,无论您是否有意识地,您都被拉近了预定的轨道。 随着这种单一算法的影响力的增长,读者的购买习惯是在推动市场力量还是在吞噬野兽的猛兽。

例如,读者调查很少将无休止的系列书籍或数量惊人的书籍列为购买书籍的先决条件。 实际上,随着故事的发展以安抚市场需求,许多普通读者经常评论质量明显下降,这是传统出版商最常使用的一种技巧。

这并不是这种快速集中化导致向传统模型的唯一转变。

真正的大型自助酒吧作者在不断探索亚马逊上不断缩短的发现周期的过程中,已经过渡到詹姆斯·帕特森思想流派。 他们不再是作家而是品牌,他们会寻找合著者和/或代笔作家来帮助养活这个永不满足的野兽。

同时,随着进入障碍(所需书籍的数量和发行频率)的增长,无情算法继续提高了最繁忙的少数人的工作效率。

再过四年,需要多少本书? 五十? 一百? 亚马逊会推荐少一些的作者吗?

曾经是一个开放的领域,自我发布的领域已经迅速巩固,在外观和内容上都模仿了传统的出版世界。 当自我发布者(像我自己)继续嘲讽看门人时,越来越多的他们发现自己被一面旗帜束缚,被一副不可避免的代码串围起来。 大门是敞开的,但别无他处。 坚持如此高效的算法,甚至不需要链。

可能是我偏执。 这可能是市场力量的自然影响。 这是最有效的营销和交付系统所驱动的通往最小阻力的道路。

至少,这就是算法会告诉您的好朋友。