尼尔·盖曼(Neil Gaiman)如何开始“美国众神”

Jakob Owens在Unsplash上​​拍摄的照片

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有一句老话:只有经过测试,我们才会显示出真实的颜色。 对于我们许多人来说,这是在我们生活中发生重大变化时发生的。 失去亲人。 失业。 诊断。 一所新学校。 一个新城市。 新工作。 在新故事的开始,新生活的开始,我们发现自己在新的道路上。

我正在研究出色的前几章的示例,以弄清楚如何创作自己的小说。

今天,我正在研究尼尔·盖曼(Neil Gaiman)如何利用新生活的开始将我们吸引到他的史诗般的2001年小说《 美国众神》中

他的名字叫暗影,他将入狱三年。 到达的那一刻,他看到里面的所有事物有多么不同。 不同的语。 不同的食物。 常规不同。

但是暗影是一天一夜地计数的。 他想着外出时的状况。 他会再见到他爱人的妻子。 他将把他的旧工作重新带到他最好的朋友的健身房。 然后他会低着头,一辈子都不会遇到麻烦。

当其他囚犯抱怨自己的过去和现在时,暗影只默默点头。 “不要陷入别人的痛苦之中。 做你自己的时间。 不要为他们浪费别人的时间。 保持低头。”

他在监狱中结交了几个朋友,每个朋友对世界都有自己的哲学见解。 也许监狱使他们有时间思考。 Shadow花费时间阅读历史记录并学习投币技巧。 并保持低着头。

三年过去了。 这是他最后一次入狱。 他已经做到了这一点,没有发生任何意外。 真是太好了。 他不是迷信的人,但是他确信当他如此接近自由时会出事。

他的一位朋友说:“风暴来了。” “大风暴来临时,你最好不在这里,而不是在街上。”

监狱长在释放前几天将影子召唤到他的办公室。 出乎意料的是,Shadow想,“就是这样。”不知何故,他将永远被困在这里。

然后看守发布了一些消息:您要早退。 您的妻子在一场车祸中丧生。

影子什么也没说。 他带着妻子寄给他的机票离开监狱。 他是个自由人。 这是他余生的第一天,等待了三年。 他要回家,去印第安那州的伊格尔波因特(Eagle Point)参加葬礼。

在机场,由于他早了几天,所以他尝试改乘较早的航班。 但是有很多延迟:到处都是暴风雨。 不过,他设法得到了预订。 在飞机上,他梦想着:一个野牛人警告他,他处于危险中。 它说:“如果要生存,就必须相信。”

航班被重定向到圣路易斯。 暴风雨又来了。 在下一个中途停留时,他将转机。 唯一可利用的座位是一等座,就在一个自称周三先生的陌生人对面。 他们开玩笑,但星期三先生不知何故知道有关影子的详细信息。 首先,他的名字。 然后,星期三先生突然为他提供了工作,并说没有什么在等待影子在家。 周三先生直言不讳地对影子的死去的妻子表示哀悼。 此时,Shadow想打那个人,但他不想。 他深吸一口气。 星期三先生再次为Shadow提供工作。 他说:“可能会有一点风险,但如果您生存下来,您将拥有自己内心所希望的一切。”

Shadow不在乎周三先生的承诺或他的掠夺性友好。 他结束对话,向后靠在座位上。

飞机降落在另一个地方的另一个机场。 阴影四处张望:星期三先生在他旁边睡着了。 所以Shadow决定下飞机,其他人没有。 他租了辆车,然后将250英里的其余部分开到鹰角(Eagle Point)。

一路上,他停在一家小餐馆吃饭。 他下令,然后去洗手间。 他检查以确保自己一个人,因为他不想跳下去。 这是一个古老的监狱习惯,古老的习惯很难消亡。

再一次,似乎是凭空出现的是星期三先生。 他没有解释他如何到达那里。 他只说:“所以,您有时间思考,影子。 你想要工作吗?”

阴影显然在第一页之前就已经存在。 那种生活使他入狱。 我敢肯定那里有一个故事,但是第一章并没有理会它。 从他新生命的第一天开始。 从那时开始,暗影的更有趣的旅程开始了。

它有点像荷马的《伊利亚特》 ,这是欧洲文学传统中最重要的故事之一。 伊利亚特号发生在特洛伊木马战争期间,但与特洛伊木马战争无关。 这是关于希腊英雄阿喀琉斯的一个特定故事。 伊利亚特(Iliad)不在特洛伊(Troy)呆了十年的阿喀琉斯(Achilles)时光,也没有在此度过他的时光。 相反,它在那场战争中放大了一个情节。 对于阿喀琉斯来说,这是一个紧张而中间的道德转变时期。 当这种转变结束后,他仍然是战争的一部分,其他史诗讲述了他的故事的其余部分以及战争的结束。 但是,除了阿喀琉斯的变革时刻外,伊利亚德对任何其他事情都没有兴趣。

当然, 伊利亚特(Iliad)美国众神American Gods)有着截然不同的开放。 在战争的第10年,我们进入了特洛伊海滩上的希腊战争营地。 它在in medias资源中开放,拉丁语为“行动中间”。

在《 美国众神》中 ,暗影在第一页上说,他不怕被抓住。 他已经被抓了。 战斗结束了。 他输了。 如果这是童话故事,那将是在《幸福永远》之后。

但是,尽管伊利亚特人和美国众神之间存在分歧,但他们的共同点在于他们关注主角的变革时刻。

然后,我想知道煽动事件的思想在这种故事中的含义。 我想说的是,煽动性事件与英雄到达新地方或例行活动密切相关。 对于影子,那是周三先生的会议。 您甚至可以说新生活令人鼓舞的事件。 角色将获得一个新标签,如父母,寡妇,毕业生,并在Shadow的情况下为骗子。

但是即使有了这个新标签,角色仍然会带着旧的自我。 这就是冲突的根源:试图将一个方形钉插入一个圆孔中。 关于一个舒适地装配在圆孔中的圆形钉子的故事并不是什么故事,它并没有给我们作为读者的任何知识。

还有一个更有趣的问题:改变方形钉的形状或圆孔的形状需要什么? 这两个矛盾的事物如何融合在一起?

这是一个引人入胜且普遍的故事前提,并且可能是故事如此普遍的原因之一。

劳伦·韦斯伯格(Lauren Weisberger)着装的《穿普拉达的恶魔》The Devil Wears Prada) 。 一个大学毕业生开始在一家时尚杂志上担任“地狱老板”的助手。

在另一个经典的“地狱老板”故事中,以实玛利(Eshmael)在捕鲸船上工作,以便环游世界。

迈克尔·夏邦(Michael Chabon)以类似的方式创办了《卡瓦列尔和克莱奇妙历险记》 。 今天是约瑟夫·卡瓦利埃(Josef Kavalier)从饱受战争war的捷克斯洛伐克抵达纽约的那一天。 他将与他的美国表亲Sammy开始新的生活和新的职业。

尼尔·盖曼(Neil Gaiman)的另一本小说《 科拉琳》(Coraline )从英雄搬到新家开始。 我实际上想在另一篇文章中更多地谈论Coraline 。 但就目前而言,在那个年龄段的故事中,那种把孩子搬到新房子的说法很普遍。 看看乔纳森·欧西耶(Jonathan Auxier)的二十四本小说《夜园丁》 ,或类似《 千与千寻》的电影。

在《 美国众神》中 ,暗影有两个独立的第一天。 第一个发生在第一页:他去监狱了,他必须弄清楚自己将如何生存。 这是他的新生活。 后来,他下车,开始了另一种生活。 新的开始。 第二次机会。

他想知道自己是否能逃脱命运,还是即将来临的风暴。 可怕的是未来。 有习惯的必然性。 有期望的分量。

他决定避免麻烦。 而且,就像在每个好故事中一样,该决定也受到了考验。 其他人,尤其是星期三先生的戳刺和挑衅都对它进行了测试。 当星期三先生出现时,Shadow让他保持一定距离。 他知道星期三先生所能提供的一切都是不好的作法。 阴影的每一个言行都充斥着旧生活的紧张感,以及复发或再犯的危险。

我们每个人都感到紧张。 有时大约是1月2日。 其他时候是在悲剧或胜利之后。 我们说我们会有所不同,但我们想知道会持续多久。 我们当中有多少人在生活中获得真正的第二次机会? 如果得到一个,我们该怎么办?

我认为“新生活”方法行之有效的另一个原因。 这是角色进入新设置的第一步。 这是一个对角色和读者都不熟悉的竞技场。 这使其成为探索和发现故事的理想工具。 《美国众神》是《暗影》的故事,但它是在神话般的美国背景下进行的。

因此,新生活的转折点是巨大的机会,不仅对角色而言,对您作为作家而言。 它为您提供了一个空白画布。 就像您的角色一样,您可以随心所欲。 您要决定角色在世界中的导航位置和方式,无论它是多么宽阔或狭窄。 一切都在这里发生,就在眼前。 因此,尽管ins媒体解决方案可能令人兴奋,但也可能令人困惑。 同时,“新生活”方法是一个引人入胜的故事启动方式。

这也使故事在某些事物 ,特定体验方面更加鲜明。 它可以追溯到标签的概念,例如寡妇或ex-con。 每个人都问Shadow外出后会过什么样的生活。 他们认识到他正在获得新标签。 他正在进入一个新的故事,一个关于某事的故事。 即使暗影也知道。 他为阻止新生活变得如此努力而奋斗,因为那总是意味着麻烦。 他只想和妻子做爱,在健身房抽铁,然后消失。 他不想讲故事。 当然,尼尔·盖曼(Neil Gaiman)不会轻易让他摆脱困境。

因此,当您考虑角色时,您要讲的是哪个具体故事? 您的角色被打到什么新标签? 他们正在进入什么不同的世界? 故事的第一天是什么?


我希望对美国众神的这种了解给您带来了一些新的东西,供您自己撰写。 在小说开始时我没有谈论这两个题词,感觉就像是另一个话题。 但是您如何看待这些题词? 您如何看小说的第一章? 您自己的故事是否从正确的地方开始? 您的开始如何影响角色的旅程? 如果您尝试过“第一天”方法,会遇到什么问题?

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