森林山失去唯一的书店后

三名B&N前雇员试图开设一家独立书店

纽约州皇后区—闪烁的圣诞灯挂在奥斯汀街上,这是皇后区中产阶级区森林山的主要商业通道。 按照惯例,每年大约这个时候,Forest Hills合唱团都会在这条街上的Barnes&Noble演出,被称为小镇的“社区中心”。 但是今年不行。

1月1日,Forest Hills失去了唯一的书店。 差不多一年后,当地居民仍然没有买书的地方 来自Barnes&Noble的三名前雇员Vina Castillo,Holly Nikodem和Natalie Noboa都希望提供补救措施。 到目前为止,他们已经在Kickstarter上从831位支持者那里筹集了72,360美元,他们计划开设一家独立的书店。

这三个女孩认为,该国最大的书商的商业模式已经过时,独立书店是未来。 尼克德姆说:“作为一家公司,无论身在何处,他们都必须保持一个凝聚力的店面。” “所以Barnes&Noble只能做很多事情来反映出Forest Hills。”他们希望找到一个1,200到1,900平方英尺的空间,大约是前Barnes&Noble面积的十分之一,他们希望开设一个舒适的小书店。书中的建议反映了社区中不同种族的居民。

他们有一点。 随着越来越多的消费者从亚马逊购买图书,Barnes&Noble在过去的十年中一直在挣扎。 这家互联网巨头通过节省商店租金和员工工资的成本,削弱了实体书店的销售商。 即使商店中有大量库存,Barnes&Noble仍然无法与拥有几乎无限选择的在线零售商竞争。 在过去的五年中,该公司的收入在2016年下降了22.7%,降至410万美元。三年前,它宣布到2023年将关闭其三分之一的商店。相比之下,全国各地的独立书店如火如荼,并且在不断增长根据美国书商协会的会员记录,从2009年的1651名增加到今年的2300多名。

在Barnes&Noble的三间公司全部关闭后,皇后区(纽约市最大的自治市镇拥有230万人)剩下一家名为Astoria Bookshop的通用书店。 它成立于三年前,已从一个单人工厂发展为拥有四名全职员工的团队。 “我认为[Barnes&Noble]的商业模式不再有效。 店主勒希·比奇(Lexi Beach)坐在她的小办公室里,那里满是地板到天花板的书,说道。 与宽敞的Barnes&Noble商店不同,这里的每平方英尺都必须谨慎使用。 “当然,您的客户进来,喝咖啡,喝咖啡然后离开,” Beach补充说。

Barnes&Noble的三名前雇员已向Beach提供咨询。 她的成功秘诀-独立的书店不应在价格和选择上与亚马逊竞争,而应努力成为书迷社区的一部分。 瞥一眼Astoria书店,就会发现其中的含义。 书架上贴满了比奇,她的同事和顾客提出的手写建议书的便条。 这些消息通常是衷心和个人的。 在这本书“安静:性格内向的人”的下面,一个便条写道: “我希望我可以在高中时读到它,我所有的老师也都读过它。 还有我妈妈 我曾经遇到过的每个老板。”

尽管乐观,这三个女孩在预算有限的情况下仍面临与Barnes&Noble在Forest Hills开设实体店的同样困难。 自9月以来访问了10家商店之后,他们将范围缩小到两个位置。 但是,很快就撤出了另一家竞标者梦store以求的商店。 另一个将花费太多进行翻新。 他们在上月的通讯中写道:“这就是商业房地产的现实。”

森林山一直是一个流行的街区,直到三十年前全国连锁店纷纷涌入,支撑了商业房地产的租金价格。 今天,在繁华的奥斯汀大街上驻扎了家喻户晓的名字,例如GAP,Ann Taylor和Banana Republic。 具有讽刺意味的是,Barnes&Noble是运动的一部分。 1979年到达时,它通过收购一家名为Marboro的流行书店的租约建立了一家小商店。 然后在1995年,它搬到了奥斯丁街,并扩展到了两层楼,22,000平方英尺的商店。

当Barnes&Noble与Muss Development的长期租约在年底接近尾声时,Target打算在附近开设第二家商店,因此租金上涨。 尽管书店很受当地人的欢迎,但它的利润不足以匹配竞标价格。 消息传出后,超过6000名居民签署了一份请愿书,致信Muss Development和地方政府,以使Barnes&Noble保持开放状态。 一个人写下:“我带我的女神坐在那里一起读书。”另一个人则说:“我在这家店遇到了两个陌生人的女朋友。”

尽管当地发生了抗议活动,Muss Development与Target签订了为期15年的租约。 它拒绝评论新的租金价格。 在手术的最后一天,一些父母带着孩子上次去了Barnes&Noble。 在商店关闭前的几个小时,当顾客走出商店时,员工们在音乐之声中唱着“ So Long,Farewell”。

与Barnes&Noble不同,这三个女孩对租金的压力并不感到害怕。 到目前为止,他们一直在尝试向附近提供游击式销售的书籍。 在感恩节的周末,他们收拾了一些儿童读物和当地作家的书,并在一家当地的意大利美食店里设立了一个摊位。 在四个小时的休息时间里,他们卖出了一本-一位父亲为儿子购买了一本故事书。

即使他们找到了开设书店的场所,维持业务仍将是一个挑战。 在收到新预算后,位于森林山的皇后区公共图书馆最近延长了工作时间。 举办书籍讲座和免费写作研讨会,它提供了另一个社区中心。 此外,书籍正在与电影,流媒体服务和社交媒体争夺消费者的注意力和预算。 在全国范围内,尽管教科书销售增长,但图书出版业的收入在过去五年中以每年0.8%的速度下降。

对于小镇上的新人来说,Barnes&Noble并不是他们的记忆。 在一个星期天的下午,目标似乎被贩运了:大约12人在收银台排队等候,那里有三名员工忙着将杂货,圣诞节装饰品和家庭用品装进篮子。 在电子柜台,目标员工热烈欢迎每位过往的客户。 当被问及已去世的书店时,他说:“您是说这家书店里的Barnes&Noble吗? 不,我们没有。”